Tashirojima: The island where cats are kings

Walking among cats...

We stayed in Sendai for couples of days, and we planned a 1 day trip to a Japanese cat island (Tashirojima).

How we got there :

Sendai station > JR Senseki Line > Ishinomaki station (about 1h30)
From Ishinomaki station we walked for 30 minutes to the port, bought our ferry ticket at Ajishima Office, for a 40 minutes ride to Tashirojima, to go see the cat island.
Ferries run from Ishinomaki only three times daily (¥1230/adult), we took the first ferry at 9AM and arrived there at 9:38AM.
Ferry Schedule

Our tips & what we did there :

We were on the island from 9:38 AM to 3PM. 
Walking there is just relaxing, nature has taken over lots of habitats, we only saw like 10 persons on the island, most of them were workers.
  • We walked around the two villages, went on the cat shrine and ate by the water. During the entire ballad, we fed & pet cats. 
  • Prepare a little lunchbox because it is a great place for a picnic, plus you won't find a lot of shops on the island. We went by only one restaurant which serve Udon noodles, we did not eat there but we chat a little with the owner who is a resident, & he's really nice :)
  • Aside from a couple of vending machines here and there, we saw only one shop on the island, a short distance from the port. It was opening when we arrived, around 10AM, the proprietor is an elderly lady who opened and went straight in the back of her shop to watch soap operas.
  • There is a cafe selling food situated just north of the old school, on the first village. It also sells cat t-shirts and other goodies, when we were there it was unfortunately closed. We think their opening hours can be approximate. 

  • You can also do some urban explorations, in old japanese houses, but be careful, they're old houses that has cracking floorboards.
WARNING : FOR CATS SAFETY, DO NOT PUT FOOD ON THE ROAD
There are still workers and inhabitants there, and cars are still running. 

Facts about the Cat Island : 

Tashirojima is known to be the island of cats because of its feline population which would approach the 400 individuals for a population of barely 100 people. The popular belief is that local residents defend the idea that cats are a tremendous source of wealth & good fortune.
The feline dominance of Tashirojima dates back to the end of the Edo era. At the time, the residents of the island raised silkworms for the textile industry. And cats were valuable as they hunt mice that could nibble the larvae.
Cats#3
According to a little story, a local fisherman accidentally killed a stray cat. Terribly sorry, the fisherman offered this little ball of fur a real burial, building a shrine in his memory, which current location is in the south of the island.

=> My video on the Cat Island (It is in French)

https://www.youtube.com/watch?v=uB7QGXBZ4dU

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Version Française (French version) :

On est resté à Sendai pendant 2 jours, et avons prévu un petit trip d'une journée sur l'île aux chats (Tashirojima).

Notre itinéraire :

De Sendai Station > Prendre la JR Senseki Line jusqu'à > Ishinomaki station (environ 1h30 de voyage)
De la gare d'Ishinomaki nous avons marché pendant 30 minutes jusqu'au port, 

Attention ! Il y a seulement 3 ferries par jour jusqu'à l'île aux chats (¥ 1230 / adulte), nous avons pris le premier ferry à 9h et sommes arrivés sur l'île à 9h38.

Quelques conseils et ce qu'on a fait sur l'île :

Nous étions sur l'île de 9h38 jusqu'à 15h.
La ballade est ultra relaxante, la nature a repris le dessus sur les habitations et nous n'avons vu qu'une dizaine de personnes sur l'île.

On s'est balladé dans les deux villages, vu le sanctuaire de chat et avons pique-niqué en face de la mer. Pendant toute la ballade, nous avons nourri et caressé des petits chats.
Préparez un pique-nique car c'est un endroit idéal pour déjeuner en plein air.
Vous ne trouverez pas beaucoup de boutiques sur l'île, nous avons vu qu'un seul restaurant qui sert des Udon, nous n'avons pas pu déjeuner au restaurant mais nous avons discuté avec le propriétaire qui est un résidant de l'île, et il est super sympa :)
Mis à part quelques distributeurs automatiques, nous avons vu un seul magasin sur l'île, pas loin du port. Il a ouvert vers 10 heures du matin, la propriétaire est une vieille dame qui après avoir ouvert les portes de son magasin, est retournée directement à l'arrière pour regarder ses feuilletons japonais.
Entre les 2 villages il y a un petit magasin, qui vend aussi des t-shirts de chat et d'autres goodies, quand on y était, il était malheureusement fermé. 

Vous pouvez également faire quelques explorations urbaines, dans les anciennes maisons japonaises, mais faites attention, parce que ce sont des anciennes maisons avec des planchers qui craquent facilement.

AVERTISSEMENT: POUR LA SÉCURITÉ DES CHATS, NE PAS METTRE D'ALIMENTS SUR LA ROUTE.
Il y a des ouvriers et des habitants là-bas, et les voitures roulent toujours.

Quelques facts sur l'île aux chats:

Tashirojima, est une des îles aux chats les plus connus du Japon, il y a environ 400 chats pour à peine 100 personnes. Pour les japonais, les chats représentent la bonne fortune. 
La domination féline de Tashirojima remonte à la fin de l'ère Edo. À l'époque, les habitants de l'île élevaient des vers à soie pour l'industrie textile. Et les chats étaient précieux car ils chassaient les souris qui pouvaient manger les vers.
Selon une petite histoire, un pêcheur a accidentellement tué un chat. Terriblement désolé, le pêcheur a offert un enterrement au chat et a construit un sanctuaire pour sa mémoire. Vous pourrez visiter le "cat shrine" sur l'île :)
Lilly & Dr Nozman
https://www.youtube.com/drnozman


Dr Nozman & Lilly