Tōfuku-ji Temple

Kyoto is one of Japan's most beautiful cities. It's a fact !

It's also a peaceful town, despite its million and a half residents.
It is vast and there are many things to see and to do.
One of these things is to visit Tōfuku-ji temple, a peaceful and beautiful temple, still authentic and not swarmed with tourists, mostly attracted by Fushimi Inari Temple, just down the road (I must say, it's a must see).
I personnaly visited Japan in September, and I think it's a great period for sightseeing, even if you are missing Koyo (red leaves from erables) and the snow, or even the cherry blossoming. 
But that's what makes Japan a great and unique place to visit at all times : it is always different.

Tōfuku-ji best sights

There are multiple ways to access Tōfuku-ji Temple. You can easily come by bike (just check a map or use your smartphone to know where you are going, using a pocket wi-fi*) or by car.
But it's also well served by metro. You can take either Nara Line (from Kyoto Central Station) or Keihan Main Line.
The station where you must get off the train has a name you just can't miss : "Tofukuji".
Arriving at the station, there will be many indications showing you the way leading to the Temple ! Japanese are well organized !
You can also ask the locals, but beware, Japanese don't talk much english, nor any other language (learning a few words, to show them respect, is advised).
The road leading to Tōfuku-ji Temple !

Once you get to Tōfuku-ji Temple, you will have to pay to access two parts of it.
The gardens, on the left of the entry, and the access to the temple itself, straight ahead from the entrance.
I would recommend you doing both visits, but, in my opinion, the gardens are the best part.

Here are some photos of what you might experience (depending on the season !)

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Awesome sights, right ? :) It's even better in real life. There are smells, feelings, winds and waves that are getting through your body, making you feel peaceful.
This Temple is unlike the others, and has a particular story, that you can feel and experience.
It's a great place to meditate.

Great memories

I must say, I have great memories of this temple, as even the road leading to it was full of surprises.
Going back to the station from Tōfuku-ji Temple, we stopped by a tiny shop, where only one man was selling Teas.
He offered us a cup of his housemade tea infusion (green tea, with yuzu and honey, lovely !) and talked to us. We eventualy bought some tea from the man, after a good discussion (in english, but mostly with gestures, because I only knew a few words in Japanese !)
It was soothing and brought smiles on our faces (as if we needed more of it). I could only recommend you to find this tiny shop and talk the man ! You couldn't regret it.
If you go to Kyoto, this temple is a must-see, for those seeking peace of mind and a little contact with the locals.
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Informations and recommendations


Recommendations
I advise you to visit this temple in the morning, after visiting Fushimi Inari, to experience the differences between the two, and get the best out of the soothing atmosphere of Tōfuku-ji Temple.
Opening Hours
  • 9:00am to 4:30pm (April to October) 
  • 8:30am to 4:30pm (November to early December) 
  • 9:00am to 4:00pm (early December to March) 
  • Admission ends 30 minutes before closing time. 
No closing days
400 yen (Tsutenkyo Bridge and Kaisando Hall), 400 yen (Hojo and gardens)
Useful links
http://www.tofukuji.jp/english/
*I really advise you to take a pocket-wifi, for your entire trip in Japan, to be able to use your smartphone's map, or translate things.
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Version française

Kyoto est l'une des plus belles villes du Japon. C'est indéniable !

C'est aussi une ville très calme, malgré son million et demi d'habitants.
Une grand ville qui offre un important panel de choses à voir et à faire.
L'une de ces activités est la visite du temple Tōfuku-ji, un temple paisible et magnifique, authentique et pas encore envahi par les touristes, qui sont pour la plupart attirés par le temple Fushimi Inari, qui se trouve à quelques blocs dans la même rue. (Je dois reconnaître que c'est un temple à voir !)
J'ai personnellement visité le Japon en septembre, en fin de période estivale, et je pense que c'est une période propice au tourisme, même si vous manquez malheureusement de peu Koyo (les feuilles rouges des érables) et la neige, ou encore les cerisiers en fleur... 
Mais c'est bien ce qui fait du Japon un pays a visiter en tous temps et toutes saisons : tout est toujours différent.

Le meilleur de Tōfuku-ji

Vous pouvez accéder de plusieurs façons au temple Tōfuku-ji. Soit à vélo (munissez vous d'une carte pour vérifier où vous allez, et idéalment d'un pocket-wifi*) soit en voiture.
Mais le temple est aussi très bien desservi par le métro. Vous pouvez soit emprunter la Nara Line (via Kyoto Central Station) ou la Keihan Main Line.
Ensuite, la station à laquelle vous devez descendre a un nom que vous ne pouvez tout simplement pas manqué : "Tofukuji".
En arrivant à la station, il y aura plusieurs panneaux vous indiquant le chemin vers le temple ! Les Japonais ont une très bonne organisation pour cela !
Si vous vous perdez, vous pouvez aussi essayer de demander aux habitants du coin, mais gardez en tête que les Japonais ne parle pas ou très peu anglais, et encore moins français... (apprendre quelques mots de japonais est conseillé, afin de montrer votre respect envers les habitants du pays du soleil levant).
La route menant au temple Tōfuku-ji !
L'entrée du temple Tōfuku-ji
Une fois arrivé au temple Tōfuku-ji, vous pouvez visiter l'entrée gratuitement, mais vous devrez vous acquitter de quelques yens pour visiter 2 parties distinctes du temple.
Les jardins, sur la gauche de l'entrée, et l'accès au temple lui-même, en face de l'entrée.
Je vous recommence sincèrement de visiter les 2 parties, car les ambiances ne sont pas les mêmes, mais si vous ne devez en choisir qu'une, alors optez pour les jardins.

Voici quelques photos de ce qui vous attend (dépendamment de la saison !)

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Tofukuji-1.jpg 2.88 MB
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De magnifiques expériences visuelles, n'est-ce pas ? :) C'est encore mieux en vrai. Il y a des senteurs, des sentiments, des vents, des vagues d'énergies qui vous traversent, vous attendrissent et vous calment.
Ce temple est différent des autres et a une histoire particulière, que vous pouvez ressentir.
C'est un endroit idéal pour méditer.

De bons souvenirs

Je dois bien admettre que j'ai de très bons souvenirs associés à ce temple, car même la route menant à celui-ci a été pleine de surprises.
Parmi elles, nous avons eu le plaisir de rencontrer un homme tenant une toute petite échoppe de thé.
Il nous a offert une infusion de thé (du thé vert avec du yuzu et du miel, délicieux !) et a communiqué avec nous. Nous lui avons finalement acheté quelques sachets de thé, après une bonne discussion, quoi qu'un peu difficile (en anglais, mais surtout avec des gestes, car je ne connaissais alors que quelques mots de japonais !)
C'était apaisant (oui, encore) et nous a donné le sourire (comme si on en avait besoin de plus !). Je vous invite à trouver cette échoppe, qui se trouve à mi-chemin entre le métro et le temple ! Je ne pense pas me tromper en vous affirmant que vous ne le regretterez pas.
Si vous visitez Kyoto, ce temple fait partie des choses à voir, pour ceux qui recherchent le calme.
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Informations et recommandations


Recommandations
Je vous conseille de visiter ce temple le matin, après avoir visité Fushimi Inari, pour bien expérimenter les différences entre les deux, et profiter des bienfaits apaisants du temple Tōfuku-ji.
Horaires d'ouverture
  • 9:00 à 16:30 (Avril à Octobre) 
  • 8:30 à 16:30 (Novembre à début Décembre) 
  • 9:00 à 16:00 (Début Décembre à Mars) 
  • Les admissions se terminent 30 minutes avant l'heure de fermeture. 
Pas de jours de fermeture
400 yen (pont de Tsutenkyo et Hall de Kaisando), 400 yen (Hojo et jardins)
Liens utiles
http://www.tofukuji.jp/english/
*Je vous conseille sincèrement de louer un pocket-wifi pour l'ensemble de votre voyage au Japon, surtout si vous ne parlez pas la langue, afin d'utiliser vos cartes grâce à votre smartphone ou tablette, et pouvoir traduire des écrits.

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